マクロファージ

白血球の一種で、体内に侵入してきた異物に対して最初に反応して駆けつけ、処理する細胞。日本語では大食細胞という。パックリ飲み込むように取りこんでしまうのでこの名前がついた。微生物を取り込んで殺傷したり、死んだ細胞を除去する役目を持つ。また、かみ砕いた侵入物の情報を抗原としてヘルパーT細胞に知らせる働きも担っている(抗原提示細胞)。